La city a toujours été et demeure le centre névralgique du Londres des affaires et de la finance. Si la solennité est présente avec l'imposante cathédrale St Paul. Une activité plus banale règne dans la rue où se cotoient Gentlemen et yuppies très pressés.

La city est peu peuplée (moins de 5000 habitants), cette ville dans la ville a ses propres institutions, sa police, ses traditions, le quartier, grouillant en semaine est désert le soir et le week end -

La reconstruction du quartier, après le seconde guerre mondiale, aboutit à un résultat étonnant, des tours futuristes cotoient des immeubles anciens et s'élèvent le long de sinueux passages au tracé médiéval.

The Monument
cette colonne haute de 62 mètres fut érigée par Wren entre 1671 et 1677 pour commémorer le grand incendie de 1666 imputé pendant très longtemps à la minorité catholique mais qui en réalité fut très certainement accidentel.

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Le Lloyd's building
la construction de cet ensemble d'acier et de verre par Richard Rogers, architecte du centre Georges  Pompidou a provoqué de vives polémiques au moment de sa construction en 1986

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et voici l'entrée de verre de cet immeuble et son gardien vêtu de son uniforme rouge

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le célèbre "cornichon"
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remarquez le contraste entre la structure immense en verre et acier et cet immeuble ancien - c'est l'illustration parfaite de ce quartier

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et maintenant un p'tit tour du côté de la Bank of England - et  Royal Exchange

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la bank of england

la construction de ce bâtiment a commencée en 1724  . La transformation de l'édifice la plus radicale a eu lieu entre 1925 et 1939

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le Royal Exchange
L'institution de cette bourse du commerce à l'initiative de Thomas Gresham, remonte à 1566 mais le bâtiment actuel date de 1842-1844. Il est l'oeuvre de William Tite. Ces lieux ne servent plus de cadre aux transactions boursières depuis 1939, ils abritent une galerie marchande de luxe et un café.

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Comme je l'ai indiqué plus haut ce quartier est "speed" en semaine - et "l'uniforme" des hommes et femmes y  travaillant  est identique : costume noir, gris ou bleu foncé, chemisier ou chemise blanche et invariablement pour les hommes des boutons aux manchettes de leur chemise - ils ont tous ou presque un énorme dossier sous le bras et bien entendu leur portable " greffé" à l'oreille...

bien maintenant un petit tour à :

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pittoresque marché, avec sa somptueuse structure métallique victorienne, il fut construit en 1881 par Horace Jones sur le site de l'ancien forum romain -

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là c'est ce qui s'appelle "cirer les pompes"

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mais on parle toujours "affaire"

avant de quitter la City une visite à la cathédrale St Paul s'impose -
Une église romane fut édifiée à cet endroi en 1087 à la place d'un sanctuaire détruit par un incendie. elle fut remplacée au XIIIème siècle par une cathédrale gothique que l'on considérait alors comme la plus grande église d'Angleterre mais qui périt dans l'incendie de 1666. Sa reconstruction débuta en 1675 et dura plus de 30 ans. Son célèbre dôme a péristyle a influencé Soufflot pour le Panthéon de Paris.
La pause déjeuner se prend sur les marches de ce bel édifice pour bon nombre de londoniens travaillant aux alentours

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Avec cette Royale image se termine notre virée dans la City.