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Le Château de Windsor -" Demeure" de la Reine est le plus grand chateau habité actuellement au monde
Pour répondre à Nicky et à Jo :  Oui il se visite mais uniquement la partie Nord ; la partie Sud étant réservée à sa Majesté

Le château de Windsor, forteresse historique, est la demeure des souverains Angleterre depuis plus de 900 ans.
En novembre 1992 un incendie dévasta une partie de l'aile Nord-est du château. Un programme de restauration intense s'ensuivit afin de rendre aux salles de la Haute Cour leur splendeur d'antan. Ce travail dura exactement 5 ans et fut terminé à l'occasion des noces d'or de la Reine et du Duc d'Edimbourg. pour avoir visité les salons d'apparat je dois dire que cette restauration "à l'identique" est extraordinaire.

Mais tout d'abord la puissante tour ronde dans la cour centrale. Elle fut  bâtie à l'origine comme principal donjon du château par le roi Henri II au 12ème siècle sur une motte levée par Guillaume le Conquérant au moment de la fondation du château dans les années 1070. Elle n'est pas totalement ronde . Sa hauteur est de 65.5 m  au dessus de la Tamise ou si vous préférez 85.3 m  au dessus du niveau de la mer.

L'UNION JACK (drapeau du Royaume Uni) flotte au sommet de la Tour Ronde. Il est remplacé par l'étendard Royal lorsque la Reine réside au Château -  Le jour de notre visite L'ÉTENDARD ROYAL flottait au sommet de la Tour

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Voici quelques photos des enceintes du château

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au premier plan de la photo : la statue de la Reine Victoria

la porte Henri VIII
C'est par cette porte  située juste en face de la petite boutique bleue que sort la garde lors de la parade

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le Quadrilatère

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la relève de la garde a lieu sur cette magnifique pelouse lorsque la Reine réside officiellement au château . Le quadrilatère est également utilisé pour des cérémonies où ont lieu de vastes cortèges de carrosses escortés par la Cavalerie de la Maison Royale et par une garde d'honneur, avec fanfare militaire, sur la gauche on aperçoit l'entrée des salons d'apparat que nous avons visités mais où toute prise de photo est interdite . Le montage que je vous présente ici a donc été scanné

La photo de fond du  montage ci dessous  est la salle du Trône de la Jarretière qui fut construite pour le Roi George VI dans l'une des parties les plus anciennes du Château, datant du 12ème Siècle .De nos jours les Chevaliers de la Jarretière se rassemblent ici en Juin, en présence de la Reine,et vaquent à leurs affaires, qui incluent l'investiture de nouveaux chevaliers, avant de se rendre en procession à la Chapelle St Georges pour l'office annuel

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et maintenant le cérémonial d'une relève de garde à un poste situé juste à coté des Salons d'apparat

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Nous nous sommes ensuite dirigés vers la Chapelle à la Mémoire du roi Albert et la Chapelle St Georges

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Les bannières des Chevaliers de la Jarretière sont déployées sous le magnifique plafond voûté en éventail, dans le choeur de la chapelle.
La chapelle St Georges de style gothique perpendiculaire (style architectural anglais de la fin du moyen âge) fut fondée en 1475 par le roi Edouard IV en tant que chapelle de l' Ordre de la Jarretière et complétée cinquante ans pus tard par le roi Henri VIII. La chapelle est utilisée régulièrement lors des grandes cérémonies, dont la plus importante est l'office de l'Ordre de la Jarretière. cette manifestation a lieu au début de juin, lorsque la Reine et les 26 Chevaliers Compagnons, revêtus des robes de l'ordre, s'y rendent en procession depuis le château.

L'ordre  fondé en 1348 par le Roi Edouard III est l'ordre de chevalerie le plus haut de la Grande Bretagne et tire son origine d'une charmante anecdote. On dit qu'à un bal donné pour célébrer la prise de Calais en 1387, la jarretière d'une dame tomba à terre. Le roi la ramassa et, voyant un sourire aux lèvres des courtisans, dit : "Honi soit qui mal y pense". ces mots devinrent la devise de l'Ordre.

Pour terminer la visite voici la Basse Cour  (NON! il ne s'agit pas de poulets ou de canards) mais un grand espace autour duquel se dressent  les logis des chevaliers militaires, un corps fondé par Edouard III en liaison avec l'Ordre de la Jarretière. Y demeurent des officiers d'armée à la retraite qui se sont distingués au cours de leur carrière

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Après nous être désaltérés  ici de sparkling water et beer

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un dernier p'tit clin d'oeil à la couronne

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et il est temps de reprendre le train pour Londres, de réintegrer l' appartement du fiston et de terminer la soirée autour d'un dîner (à la française, comme Hervé aime et  confectionné par bibi )

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Le prochain article : direction Greenwich